Empresa china entra en la competencia para controlar tramo de la Hidrovía Paraguay-Paraná ¿Encontraste un error? Avísanos

Por Redacción PortalPortuario.cl/Agencia AFP

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Una empresa china entró en la competencia para controlar un tramo de la Hidrovía Paraguay-Paraná, sumándose a cuatro europeas que buscan ganar la concesión para profundizar el calado y hacer el mantenimiento a unos 1.238 kilómetros del curso fluvial a partir del 2021.

La Hidrovía Paraguay-Paraná es un eje estructurante para el comercio internacional de Argentina, pero también para el de sus países vecinos, ya que la vía acuática cruza unos 3.600 kilómetros, uniendo también a Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay.

Según la agencia AFP, la empresa china Shanghai Dredging Company quiere hacerse de la concesión de la obra entre la confluencia de los ríos Paraná y Paraguay y el Río de la Plata. Estos trabajos de infraestructura gigantesca demandará una inversión estimada de 3.800 millones de dólares, de acuerdo a la Bolsa de Comercio de Rosario.

La dragadora china; sin embargo, no tiene la vía libre, pues tendrá que competir con la actual concesionaria, la belga Jan De Nul que lleva 25 años a cargo, además de Dredging International, también de Bélgica, y Boskalis y Van Oord, de los Países Bajos.

El tramo que se concesionará tiene 1.238 kilómetros de extensión, unos 25 puertos exportadores y un movimiento de granos que el año pasado fue de 92 millones de toneladas. Unas 80 millones de toneladas salieron desde los puertos en buques de ultramar y el resto en barcazas que bajan desde el Norte con granos brasileños, bolivianos y paraguayos, explicó a la AFP Alfredo Sesé, experto de la Bolsa de Comercio de Rosario.

Desde los puertos del gran Rosario se exporta 80% de las 120 millones de toneladas de granos y cereales que produce Argentina. “Es un proyecto clave para sacar los flujos de mercadería de Bolivia, Paraguay, Argentina y el sur de Brasil, y generar así más industrialización y servicios con puertos más competitivos con mayor volumen de cargas. Esto mejorará la posición geopolítica de Argentina”, sostuvo Gustavo Idígoras, presidente de la Cámara de la Industria Aceitera de Argentina (Ciara).

La apuesta principal es mejorar el tramo sur, que conecta a los puertos con el Atlántico, con la profundización de algunos tramos para permitir que entren buques más grandes y salgan con carga a tope. “El calado con agua normal es de 34 pies y la profundidad en pasos críticos es de 36. Se proyecta llegar a los 42 pies de profundidad en zonas puntuales”, señaló Sesé.

En los últimos 25 años “China ha pasado de la riqueza al poder y ahora está decidida a jugar a fondo en el reparto mundial” del comercio, dijo a la AFP el internacionalista de la Universidad Nacional de Rosario Esteban Actis. En ese esquema, Argentina es un complemento clave para sus aspiraciones. “Uno de los déficits chinos es la capacidad de autoabastecerse de alimentos y por eso invierten en infraestructura en países productores”, indicó Actis.

“China quiere estar en toda la cadena de valor alimentaria, tanto en la producción como en la logística, de allí Cofco y el interés por controlar el dragado y mantenimiento de la hidrovía”, afirmó el investigador y docente.

Dudas de los ambientalistas

A los ambientalistas les preocupa las consecuencias ecológicas sobre el equilibrio de uno de los sistemas de humedales más grandes del mundo. Martín Bletter, investigador en el Instituto Nacional de Limnología, cuestiona que “la hidrovía funciona hace 25 años, pero nunca se hicieron estudios exhaustivos sobre sus impactos y ahora se busca acentuar esa situación”.

Para el científico, la modificación del lecho del río “genera pérdidas ecológicas por degradación y fragmentación del hábitat de muchas especies”. La rasuración de las dunas o partes playas destruye hábitats de invertebrados, así como la eliminación de bancos de arena que también son refugio de invertebrados y peces, son colonizados por vegetación que “fija” las islas. “Allí el impacto es total”, dijo Bletter.

También preocupa la rectificación de meandros en los tramos superiores (río Paraguay): “Los meandros retienen las corrientes de agua y son refugio para fauna y peces”. Además, el paso de buques de gran porte genera turbulencias y produce olas, lo que significa “mayor erosión de las márgenes, más turbidez del agua y un desarraigo de especies de las orillas que reduce su tasa de reproducción”. El año pasado, ingresaron a la hidrovía unos 2.600 buques, según la Bolsa de Rosario.


 

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