Ian Beveridge: “La marina mercante necesita corredores seguros” ¿Encontraste un error? Avísanos

Ian Beveridge es CEO de Schulte Group


En los últimos dos años, el coronavirus nos ha mostrado claramente cuán correlativos y frágiles son el comercio mundial y las cadenas de suministro. Cualquiera que hubiera pensado que, a pesar de los efectos persistentes de la pandemia, algo así como la normalidad está en el horizonte, se equivocó el 24 de febrero. Con el ataque ruso a Ucrania, ignorando y violando el derecho internacional, siguió sin problemas una nueva crisis de dimensión global.

Difícilmente se puede imaginar la tragedia humana de esta guerra. Y desde la perspectiva de la marina mercante, es una vez más la gente de mar la que se enfrenta a la peor parte. Esto ya fue así durante la pandemia. Si bien las fronteras estaban cerradas y muchos de nosotros pudimos seguir trabajando en un entorno protegido, mantuvieron en funcionamiento las cadenas de suministro globales y, a menudo, no pudieron regresar a casa después de trabajar a bordo debido a las restricciones de viaje y cuarentena, algunas de las cuales aún existen. Sin embargo, han hecho su trabajo profesionalmente y merecen todo nuestro apoyo.

Por lo tanto, con el comienzo de los ataques en Ucrania, la atención total de BSM se centró en el bienestar y la seguridad de nuestra gente de mar y sus familias, así como de nuestros empleados locales. BSM lanzó de inmediato un programa para ofrecer atención, alojamiento temporal y apoyo a familiares que huyeron a países vecinos bajo la guía de las oficinas locales de BSM en Polonia, Rumania y otros lugares. Se creó un fondo de ayuda para toda la empresa en el que participaron las empresas del Grupo Schulte, los accionistas y los empleados para brindar una ayuda rápida y sin trámites burocráticos. Se tomaron medidas para permitir a la gente de mar ampliar su empleo a bordo o regresar a casa en la medida de lo posible. Me gustaría agradecer a todos nuestros empleados que participaron y trabajaron día y noche para aliviar el sufrimiento humano.

Pero, por supuesto, tal crisis tiene muchas facetas. El impacto en nuestro negocio diario difícilmente puede evaluarse en su totalidad y alcance. Sin embargo, debemos reaccionar rápida y consistentemente.

La empresa se compromete a adherirse y operar con los más altos niveles de diligencia y transparencia en relación con todas las regulaciones de sanción de las autoridades de la UE, EE.UU., Reino Unido y la ONU aplicables a la empresa y sus actividades. BSM ha formado un equipo de sanciones dedicado para rastrear y revisar las restricciones comerciales y económicas multitudinarias y en constante cambio.

Se llevan a cabo comprobaciones de sanciones muy precisas, para las que también utilizamos un software de seguimiento especial. Además, buscamos el asesoramiento de gobiernos y asociaciones de la industria, así como de abogados especializados para garantizar que nuestras operaciones cumplan con todas las restricciones. El impacto en los pagos es un desafío particular. Nuestros departamentos de cuenta de salarios trabajan incansablemente para garantizar que la gente de mar reciba su pago de manera conforme, a pesar del acceso limitado y los sistemas de pago restringidos.

Es obvio que el cambiante orden político global –o el desorden– está provocando un trastorno significativo en las relaciones comerciales y, por lo tanto, en las rutas. El gas natural licuado (GNL) es solo un ejemplo: la demanda está creciendo rápidamente, especialmente en Europa. Pero muchos países costeros todavía carecen de instalaciones de importación, lo que a su vez aumenta la demanda de unidades de regasificación de almacenamiento flotante (FSRU) disponibles a corto plazo. Sin embargo, es dudoso que las instalaciones de producción a nivel mundial puedan satisfacer la creciente demanda, a pesar de que países como Qatar, EE.UU. o Mozambique han anunciado su intención de ampliar las capacidades de sus plantas de licuefacción, pero esto llevará años.

En mayor medida, las rutas de los productos energéticos tradicionales se enfrentan a una realineación. Debido al embargo de la UE sobre el petróleo ruso, que hasta ahora ha ingresado a la Unión Europea por mar, las rutas comerciales de los petroleros se reconfigurarán aún más, por ejemplo, hacia India y Turquía, que ya han aumentado significativamente sus compras de petróleo a Rusia. Al mismo tiempo, Europa debe encontrar nuevas fuentes de petróleo.

Sobre el carbón, la UE ya ha prohibido las importaciones rusas que entrarán en vigor en agosto. Europa necesitará aumentar las importaciones por vía marítima desde otros países, como las Américas, Sudáfrica e incluso fuentes no tradicionales en Australia e Indonesia. Estos ejemplos muestran cuánto movimiento e incertidumbre hay en el mercado. En este contexto, las decisiones de inversión deben ser consideradas cuidadosamente.

La guerra en Ucrania también tiene un impacto en la disponibilidad de marinos calificados. Eché un vistazo más de cerca a la ya difícil situación en el mercado laboral marítimo en la última edición de BSM Highlights. El conflicto de Ucrania aumenta aún más la presión. Después de todo, los marinos ucranianos y rusos representan más del 14% de la mano de obra en la flota mercante mundial. En su mayoría son profesionales náuticos y técnicos altamente cualificados. Si los propietarios internacionales tienen reservas sobre los marinos rusos y los marinos ucranianos no pueden salir de su país para trabajar en el extranjero, los buques deben estar tripulados por otras nacionalidades.

BSM está bien posicionado en el mercado con acceso a un gran grupo de 20.000 marinos de 80 países diferentes. Nuestra red mundial de 25 Centros de Servicio a la Tripulación ha tomado todas las medidas necesarias para mitigar el impacto en el suministro de tripulación y los cambios de tripulación. Estas incluyen acciones para garantizar la disponibilidad de marinos para la dotación y la movilidad de la gente de mar que se ve afectada por las restricciones de vuelo y viaje relacionadas con el conflicto de Ucrania. Sin embargo, se debe encontrar una solución sostenible.

Por lo tanto, apoyo los esfuerzos de la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF), el Sindicato de Trabajadores del Transporte Marítimo de Ucrania y las asociaciones de compañías navieras internacionales para avanzar en una solución a las restricciones de viaje de la gente de mar ucraniana. El Ministerio de Infraestructura de Ucrania ha preparado un borrador inicial de legislación enmendada, según el cual los marineros podrían cruzar la frontera en su camino al trabajo en los barcos, que no ha sido adoptado. Apreciaríamos mucho esta decisión.

La situación de seguridad en el Mar Negro es insoportable. El cierre de todos los puertos marítimos comerciales de Ucrania sigue en vigor. Los barcos mercantes y sus tripulaciones están atascados, no han podido salir durante meses y regularmente son atacados. Al mismo tiempo, las minas flotantes no controladas ponen en peligro el tráfico de naves en el Mar Negro. El envío siempre está expuesto a riesgos.

Todos los días, los barcos navegan por áreas designadas como Áreas de Alto Riesgo, solo piense en la amenaza de la piratería. Estos riesgos son manejables mediante procedimientos de seguridad apropiados, precauciones técnicas, preparativos del viaje y capacitación de la tripulación . Sin embargo, es inaceptable que la gente de mar no involucrada se convierta en peones en un conflicto político importante. ¡La marina mercante necesita corredores seguros y puertos abiertos!

Las negociaciones entre la ONU, Turquía, Ucrania y Rusia, que llevan semanas en curso, y el acuerdo sobre corredores marítimos humanitarios firmado la semana pasada son motivo de cierto optimismo, pero todavía están plagados de muchas incertidumbres. Así lo demostraron los ataques al puerto de Odessa al día siguiente. El paso seguro para los barcos y sus tripulaciones, desde los puertos de Ucrania y en todo el Mar Negro, es la única forma de proteger a nuestras tripulaciones y barcos.

Esta es la única forma en que el transporte marítimo puede cumplir con su importante mandato de suministro al entregar carga esencial, especialmente alimentos, a comunidades de todo el mundo y garantizar que las regiones menos privilegiadas y desarrolladas puedan participar en el comercio mundial. Y solo de esta manera la marina mercante puede contribuir a evitar una hambruna inminente.

Retomo la declaración del Secretario General de la OMI, Kitack Lim, del 26 de febrero, en la que expresó su grave preocupación por los efectos indirectos de la guerra en Ucrania en el transporte marítimo, la logística y las cadenas de suministro mundiales. Destacó que el transporte marítimo, en particular los marinos, no pueden ser víctimas colaterales en una crisis política y militar más grande: deben estar seguros y protegidos. Solo puedo estar de acuerdo con eso.


 

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